Dr Pia Haubro Andersen – Så här upptäcker du om din häst har ont

icon1

Dr Pia Haubro Andersen arbetar som professor i hästkirurgi på SLU i Uppsala. Hon forskar bland annat i utveckling av metoder till bedömning av kliniska skador. Hennes specialområden är trauma, inflammationer och smärta.
Tecken på att din häst kan ha ont:

  • Uppdragna näsborrar
  • Slokande öron
  • Lågt huvud
  • Står ensam i hagen
  • Konstant byter vikt mellan benen

Har hästen ont?
Som hästkirurg har jag lång erfarenhet av smärta hos hästar i samband med kirurgi, berättar Pia. Efter en operation har hästen i regel mycket ont och får smärtlindring. Ibland blir vi dock osäkra på om smärtbehandlingen fungerar eller inte. Borde vi öka smärtlindringen eller inte? Frågan är också ofta om hästen verkligen har ont eller om den bara är trött eller stressad för att den är på sjukhus? Tillsammans med två doktorander undersökte vi därför smärtbeteende. Vi började med hästar som vi visste inte hade ont, inte var stressade eller inte var rädda. Hur beter sig en sådan häst när den står i sin box?

Ändrat beteende vid smärta
Vi tittar mycket på tidsfördelning, vilket innebär hur hästen fördelar sin tid mellan att stå stilla, ligga ner, äta och så vidare, förklarar Pia. Detta beteende ändras hos en häst som har ont. Vi gjorde olika skalor för tidsfördelningen, men det räckte inte för att kunna bestämma till hundra procent om hästen hade ont eller inte. Det fanns fler variabler, och det tydligaste var ansiktet. Du kan säkert själv se om din häst ser bekymrad ut, står med halvslutna ögon och öronen lite åt sidan med huvudet lågt. Samtidigt hade man på laboratoriemöss sett att mössen som hade ont hade öronen bakåt, spända morrhår och kisande ögon. Som exempel kan även en erfaren sjuksköterska se detta beteende hos människor och då utläsa att patienten har ont. För människor som inte kan prata, exempelvis dementa eller bebisar, har man länge använt benämningen ”pain face”, ett smärtansikte. Det här inspirerade oss i vår forskning – har hästen också ett ”pain face”?

Vi såg tydliga förändringar i ansiktsmimiken hos hästar som har ont, men eftersom hästen har lite andra muskler i ansiktet så är det en annan mimik än hos människor, men det in princip det samma. Det som är intressant med smärtansikte är att man inte är medveten om att man ändrar mimik. Andra smärtbeteenden försöker hästen dölja eftersom det som bytesdjur är farligt att visa sig svag. De är tyvärr riktigt bra på att dölja skarp smärta, som exempelvis hälta, säger Pia. Det de däremot gör är att använda ansiktet som kommunikationsmedel till sina hästkompisar så att de förstår att kompisen har ont.

Smärtindikationer för hästar
Det är extremt viktigt att vara tillsammans med sin häst en stund varje dag i lugn och ro för att se hur den ser ut när den mår bra och är i bra form, poängterar Pia. Att bara rusa in i boxen och slänga på sadeln för att snabbt rida och sedan åka därifrån gör att du missar otroligt värdefull information. Att stå på avstånd och betrakta hästen utan att den vet att du gör det är också bra för att observera beteende. Är det nöjd? Har den sitt huvud högt? Sover den? Äter den? Det man tidigt märker är om hästen ändrar sitt beteende. Blir den aggressiv? Vill den inte ha sadel på sig? Får du inte röra den på ett särskilt ställe?

Uppdragna, vita näsborrar är ett tydligt tecken på smärta. Tänk dig att hästen just ska till att frusta eller är andfådd, då vidgas näsborrarna. På samma sätt ser den ut när den har ont, men då är näsborrarna vidgade utan att den är andfådd. Ser dessutom ögonen halvslutna ut, öronen hänger åt sidan och hästen står med lågt huvud då är det något fel. Står den och väger mellan benen och byter väldigt ofta så är det också tecken på att den har ont i ryggen eller benen. Ett annat tecken på att något är fel är att hästen flyttar sig från boxdörren, den står ensam i hagen och drar sig undan.

Ofta förändras hästens ansikte så fort du kommer in i boxen. Hästen blir intresserad av dig istället och vinklar fram öronen, och glömmer då bort sitt pain face för en kort stund. Det är viktigt att observera sin häst utan att den förväntar sig någon interaktion med dig, för det är då den slappnar av på riktigt. Förr i tiden var man tillsammans med sin häst mycket mer, ofta som arbetskollega ute på fälten. Numera så finns det ryttare som bara ser sin häst när de rider, och då tappar man kunskaper om hur hästen ser ut när den mår bra.

Vanligaste smärtan hos hästar
De flesta hästar dör av ortopediska skador, det vill säga skador på skelettet, muskulatur, ligament och senor, säger Pia. Det här är definitivt skador som vi ryttare och kuskar är med och skapar under lång tid. Exempelvis så ger ju en sned ryttare en sned häst, som ofta övergår till en hälta efter ett tag. Precis som hos människor försöker hästen avlasta sitt onda ben, vilket i förlängningen leder till att den får ont på andra ställen på grund av felbelastning.

Akuta och intensiva smärtor kan hästen inte dölja, som exempelvis kolik, allvarlig smärta och stora sår. Men det är inte heller de smärtorna som är svåra att märka. Det svåraste är att upptäcka små smärtor som uppstår på grund av dagligt slitage och överbelastning. Dessa små felbelastningar blir till slut till allvarligare skador som en veterinär kanske efter ett helt år kan bedöma som klinisk hälta. Hade vi kunnat hitta smärtan tidigare hade vi också kunnat förebygga den. Skador på exempelvis gaffelbandet är extra svåra eftersom en sena eller ett ligament aldrig blir så bra som när den var hel. Skadan har också en tendens till att återkomma. Muskler och skelett å andra sidan läker bättre och blir lika starka som innan skadan.

Videquus teknik kan hjälpa till
Vi blev väldigt intresserade av att få smärtbeteende på video, berättar Pia vidare. Om vi kan få en dator att läsa av en mängd filmer så kommer till slut datorn att lära sig hur en häst som har ont ser ut. För att spela in hästen kan en övervakningskamera användas, och där passar vi forskare väldigt bra ihop med Videquus. Om den intelligenta kameran kan lära sig den individuella hästens beteende, hur den fördelar sin tid och hur den ser ut när den inte har ont, så kan kameran snabbt säga om något förändras. Fördelen med att observera hästen genom en kamera är ju också att vi inte påverkar beteendet. Hästen vill så otroligt gärna jobba och vara människan till lags, så det är ofta den döljer sin smärta, avslutar Pia.

0
    0
    Varukorg
    Din varukorg är tom Fortsätt handla